美国太空总署探索范艾伦辐射带的秘密

时间 : 2014-08-24 21:14来源 : VOA官网 收听下载次数 :

太空时代首批发现中发生在1958年的发现,是地球被一条环形状的高度带点粒子带环绕。这条粒子带被发现之后以其发现者——美国空间科学家James Van Allen的名字命名为范艾伦辐射带。

但是,我们对范艾伦辐射带所知甚少,直到2012年美国太空总署发射了两个探测器。科学家表示这两个探测器发送回地球的数据极度令人振奋。

太空中的天气就像地球上的天气一样变幻无常。太阳表面周期性爆发喷射出大量带电质子云和电子云。

其中一些带电粒子到达地球,引起极光比如说北极光。

带电粒子云异常强烈时,那些带电粒子云能够击垮电力网,破坏通讯系统,甚至能够破坏电力设施。

但是更多的情况下,这些带电粒子会被称为范艾伦辐射带内的磁场所俘获。

美国太空总署该项目的科学家Mona Kessel声称,即使如此,这些带电粒子仍能造成伤害。

Kessel表示:“我们有许多卫星飞过那个区域,比如通信卫星、导航卫星。由于结果应当相当引人注目,因此我们需要充分了解这些影响是什么。”

为了了解更多太空天气的知识,美国太空总署于2010年发射了一对由应用物理实验室制作的卫星。这两颗卫星被命名为范艾伦探测器,他们用于探测这个神秘的辐射带。该项目的科学家Barry Mauk表示最开始研究者仅仅只期望能够获得定量资料。

Mauk说,“我很怀疑我们能否发现令人惊奇的资料。事实上,我们获得了巨大的惊喜。我们发现了我们未曾期望发现的新的结构。”

范艾伦探测器发现,范艾伦辐射带不是两层辐射带,它包含一个偶尔出现的第三个带电粒子层,并且它们偶尔构成了斑马条纹区域。这两个探测器也发现了电磁场如何作用于这些粒子。

Mauk表示这两个探测器收集的测量结果将有助于科学家对太空天气预报进行计算机模拟。

Mauk认为,“如果我能了解太阳上的某些东西,耀斑或者诸如此类的东西,我就能估量出太阳上的磁场。有远程方法可以做到这个。现在我能预测辐射带对太阳活动的反应了。”

他表示,当这种影响发生时,我们可以事先让宇航员返舱,或者关闭通讯卫星和导航卫星。

Kessel表示:“同时,我们也希望能够完全了解这些,因为这是我们整个宇宙中十分具有活力的一部分,在地球之上,电磁空间中。”

科学家表示对范艾伦辐射带更深入的认识有助于我们对太阳的进一步探索。