25周年巧遇海王星

时间 : 2014-09-06 21:20来源 : VOA官网 收听下载次数 :

今年的8月24号距美国航空暨太空总署对海王星首次定点飞行已经过去了25个年头。据太阳28亿英里的海王星是当时所能靠近的最远的行星。

邂逅海王星应当感谢旅行者2号飞船。1977年,美国航空暨太空总署发射了旅行者2号。它在当年经过了金星,次年经过了土星,第三年经过了天王星,第四年经过了海王星。旅行者号飞船发现在这颗巨大的蓝色行星的表面覆盖着一层深色的斑点,而且海王星的卫星数量并不是一开始所认为的2颗,而达8颗之多。之后新的发现又将卫星数量更新到14颗。

最大最令人有兴趣的卫星是卫一。旅行者号发现正如地球一样,卫一有大气层,它的主要成分是氮。飞船还发现了一些喷泉,其喷发的物质能达到高于卫一表面5英里的上空。

今天,25年过去了,海王星依旧是航天飞机可以到达的最远的行星。但是很快这项记录就将被超越。在明年7月,美国航空航天暨太空总署新地平线任务接近了冥王星,是其成为人类所能探访的最远的行星,当然,是在那些仍然将冥王星视为行星的人。

——肯·克斯威尔撰写,史蒂夫·韦尔斯基发表