脑成像技术走近非洲儿童

时间 : 2014-09-21 13:18来源 : VOA官网 收听下载次数 :

来自美国之音英语学习网,科技报道。

脑成像技术曾经一度被认为在发展中国家大范围推广过于昂贵和困难。然而,这项技术也许很快就能在贫穷国家获得。脑成像技术能够构造出大脑活动的影像。它利用红外线——相似于电视遥控器产生的那种光线。脑成像技术能够辨识新生婴儿和幼儿认知滞后、心理问题的最初迹象。这些孩子可能因为饮食差而营养不良。

这项技术有一个很长的名称——功能性近红外光谱技术,或叫做FNIRS。它包括将一个十分小,柔软的头盔套在婴儿头上,发送红外线透过头骨保护大脑。它有助于显示婴儿在他的年纪是否发育正常。

克莱尔•艾威尔是伦敦大学学院的医学物理学教授。她曾帮助开发成本相对较低的,无侵害的脑成像技术。她说这个装置能够测量血液中的含氧量去了解婴儿大脑的发育情况。FNIRS被认为比其他的脑成像技术,包括MRI和PET扫描,更加安全。而且它能够轻易搬运,这个大脑扫描设备可以被装入车内,那么医务人员能轻易地把它从这个村带到另一个村。

“当你使用不同的脑区时,你将引导氧气到这些不同的区域。所以当我们通过观察氧气在大脑中分布变化,能够知道你的大脑有多活跃,以及你的大脑实质上怎样处理信息。”

克莱尔•艾威尔在冈比亚农村组织过一次大脑测试方法的研究。参与其中的孩子的年龄在4个和8个月大之间,他们在15个月中被检查过三次,研究员记录下婴儿对不同影像和色彩的反应。

“所以如果我们对婴儿实行视觉和听觉上的刺激,然后预计某一的脑区的反应情况,实质上,我们预计氧气转移到特定的大脑区域。”

她说那样能够显示那些脑区是否发育完全或成熟,而且它能显现大脑是否工作正常。

婴儿看着物品或人物图片,用人声或非人声比如流水声和铃声去测试婴儿的听力。同时他们的大脑认知会同那些英国婴儿进行比较。

克莱尔•艾威尔说营养不良和其它儿童疾病威胁着非洲儿童。她还说她们的目标是辨识婴儿的需要,然后去更好满足他们的需要;和去治疗那些有害于大脑发育的健康问题。

这是美国之间英语学习网科技报道,我是乔纳森•埃文斯。