碎陨石是如何凝聚成“1950DA” 小行星的?

时间 : 2014-10-12 14:02来源 : VOA官网 收听下载次数 :

在太空深处,一颗小行星急速驶向地球。(当然,只是驶向与我们大致邻近的区域。)这可不是块普通的银河碎片。因为这颗行星天体似乎不受地心引力的作用。它所受的凝聚力在这片太空区域中可谓前所未有。

这不是暑期大片里的一个桥段,而是《自然》杂志中发表的一项研究结论。

这个神秘的小行星事实上是个大小为一公里的碎石堆。通常,这种遨游在太空中的碎石堆是通过重力和摩擦力聚合在一起的。但我们眼前这个被命名为“1950 DA”的入侵者却不是。它旋转得如此迅速,其中的碎石块应该早被甩掉了才对。

通过分析1950 DA的温度和密度,研究人员得出这样的结论:使得碎石块凝聚在一起的肯定是范德华引力。范德华引力听起来可能有点令人费解,它因能在小范围内对分子或分子间起微小作用而闻名。

将小行星爆破?——好莱坞大片的一贯作风,兴许能摆脱这些引力。但这样一来,我们得躲避数以百计掉落下来的致命陨石。值得高兴的是,该小行星到2880后才会远离地球。所以我们还有一些时间来找出答案。