灭绝恐龙的元凶也摧毁了植被

时间 : 2014-10-13 23:19来源 : VOA官网 收听下载次数 :

六千六百万年前,希克苏伯鲁陨星,一块超过六英里宽的岩石,狠狠地撞到了地球上。接下来发生的事大家都知道,恐龙消失了。但是本杰明·布朗德尔,亚利桑那大学的一位行星生态学家却认为要先仔细斟酌这幅宏大的照片。

“不仅是地球上庞大的行走动物应被考虑进去,还有那些动物耐以生存的资源影响也很重要。”比如,植被。布朗德尔一直在为那些逐渐暗淡的影响受害者找原因。最终发现,北美洲暖温带超过半数的植物种类在恐龙灭绝后也消失了。

而且这个影响背后存活旺盛的植物种类也不同。布朗德尔和他的同事研究了上千种从北达科塔州的易腐树叶,到包括影响前后的一百万年中的叶子。它们测量每个地区的树叶量,计算出一株植物能在叶子上产生多少能量,并且还有叶子纹络的密度,它可以表明树叶的生长速度。健康的,生长缓慢的叶子一般是常青树叶,然而,脆弱却生长快速的叶子是落叶植物的一个重要特点。

在那影响之后,化石记录显示植被更易于凋落—观赏叶—表明生长快速,更适应季节变化的植物在那次大撞击后赢得生存权。这份研究出现在《PLOS生物学》杂志上。

而且它让我一直在想,如果我们没有环顾整个理论即:为什么恐龙会灭绝—也许它们只是不在乎那些美味的树叶?